La surveillance d’État secrète entre les mains de l’ennemi

Un argument fréquemment utilisé au sujet des dangers de la surveillance concerne la possibilité d’abuser des systèmes de surveillance par les futurs gouvernements qui sont moins bienveillants que ceux qui les mettent en œuvre pour la protection de notre liberté. Que se passerait-il si l’appareil de surveillance d’un gouvernement démocratique comme l’administration Obama se retrouvait entre les mains d’un acteur politique dictatorial, voire malveillant, avec l’intention de nous faire du mal et de détruire notre mode de vie ?

Je voudrais donner un peu de substance à cet argument en présentant quelques documents classifiés qui ont récemment été remis à mon musée par le chef du service postal danois. Ils ont été découverts dans la partie inférieure d’un coffre à double fond, il y a quelques semaines à peine.

La première pièce est datée du 5 septembre 1939, c’est-à-dire quelques jours seulement après le début de la Seconde Guerre mondiale. Il est classé “confidentiel” (Fortrolig) et a été émis par une autorité appelée la

Répertoire général du Service des postes et télégraphes, qui relève du Ministère des travaux publics. Du côté des destinataires se trouvaient tous les maîtres de poste et directeurs de télégraphe danois, ainsi que le directeur du bureau de téléphone d’État, qui s’occupait à l’époque de tout le trafic téléphonique en provenance du Danemark à destination de l’étranger.

Le document, signé par Christen Mondrup, directeur général du service des postes et télégraphes, demande aux responsables du secteur des postes et télécommunications de coopérer pleinement avec la police de sécurité danoise, en raison de la “situation extraordinaire”. Il décrit une procédure rudimentaire pour la collaboration : la police de sécurité doit présenter une pièce d’identité et le personnel peut appeler certains numéros de téléphone en cas d’incertitude sur des demandes spécifiques. De plus, il est souligné que les maîtres de poste et les gestionnaires de télégraphe devraient impliquer le moins possible dans leurs rapports avec la police de sécurité.

La dernière partie du message appelle une attention accrue à la communication suspecte entre les Danois et le monde extérieur :

“surveiller de très près les personnes dont la correspondance postale, télégraphique ou téléphonique avec d’autres pays pourrait donner l’impression d’être concernée par autre chose que des conditions légitimes[…]”

Ce contrôle devait être effectué en permanence, sans l’intervention de la police de sécurité. Et il fallait le faire “le plus discrètement possible”, a souligné le directeur général. Toutes les observations de communication suspecte doivent être signalées sans plus tarder au Directoire général, dans des enveloppes portant la mention “confidentiel”.

Comme je l’ai écrit ailleurs sur ce blog, ce sont surtout les communistes et les nazis qui ont été surveillés par les autorités au Danemark dans les années 1930. A ce moment précis de l’histoire, ce sont probablement les nazis en particulier qui ont préoccupé les autorités, puisque le Danemark partageait la frontière terrestre avec le Troisième Reich, qui avait envahi la Pologne quelques jours auparavant.

Le deuxième document est un peu plus de cinq ans plus jeune, à partir du 31 janvier 1945. Il est classé “Strictement confidentiel” (Strengt Fortrolig) et commence en bon danois : “Controlling the Telegraph, Telephone and Radio”. Après seulement six lignes, cependant, la langue passe à l’allemand – et il y a une référence à un certain SS Standartenführer und Oberst der Polizei : un officier SS et colonel de la police de sécurité allemande au Danemark, Sicherheitsdienst Dänemark.

Je n’entrerai pas dans les détails, mais le document transmet les instructions du chef de la police de sécurité allemande au Danemark occupé au personnel du télégraphe, du téléphone et de la radio danois.