Comment les bébés apprennent à parler ?

Apprendre à parler n’est pas si facile
Chaque bébé résout seul le mystère des sons humains – il ne connaît aucune langue dans laquelle quelqu’un pourrait lui expliquer comment fonctionnent les règles d’un langage.
Mais qu’y a-t-il de si difficile à apprendre à parler ? Tout simplement, les sons qui sortent de papa et maman toute la journée sont un long flot de bruits de voix. Ils proviennent tous d’un stock de 150 sons différents, à partir desquels toutes les langues sont construites – chacune en utilisant une partie. Et tout le monde peut les apprendre quand il était enfant.

Mais le grand art d’apprendre à parler est ailleurs : toute la structure de la langue est cachée dans la cascade sonore de la bouche de maman. Il faut le découvrir. Où commence un nouveau mot ? Quels types de mots existe-t-il ? Comment sont-ils assemblés ? Qu’est-ce qui est permis et qu’est-ce qui est interdit ? Comment l’accent est-il mis ? Enfin, qu’est-ce qu’un mot signifie exactement et quand peut-il être utilisé ? Autant de questions auxquelles personne ne répond pour un bébé – pourtant, dès l’âge de quatre ans, il aura résolu presque parfaitement toutes ces énigmes et sera capable de parler.

Apprendre à parler par le dialogue
Comment ce miracle peut-il réussir ? Grâce à nous, parents. Nous sommes constamment entendus. Même lorsque maman et papa se parlent, le bébé écoute la mélodie et les sons de la langue maternelle. La meilleure façon pour les bébés d’apprendre à parler est de leur parler directement.

Ça commence à la naissance. Déjà au 4ème jour de vie, un nourrisson peut distinguer sa langue maternelle des autres. Évidemment, nous, les adultes, nous apportons avec nous un talent naturel pour parler aux bébés quand ils en ont besoin.
Ruth Albert, linguiste à l’Université de Marburg, explique : “Communiquer avec un bébé – pratiquement tout le monde le fait bien : tous les parents parlent avec une articulation claire, avec des divisions claires entre les mots et un accent fort sur les nouveaux mots que leur enfant ne connaît pas encore. Quand nous sentons qu’un mot est important et nouveau, nous le plaçons intuitivement à des endroits bien en vue, par exemple à la fin de notre phrase.” C’est la fameuse langue de l’infirmière. Nous, les parents, pouvons donc faire beaucoup pour aider le bébé à apprendre à parler. Toutefois, certaines conditions préalables importantes doivent être remplies. Sur la page suivante, nous avons résumé ce qu’ils sont pour vous.